¿Problemas para conciliar el sueño? Prueba con los prebióticos

Si tenemos problemas para conciliar el sueño, los prebióticos pueden ayudar. Según una investigación de la Universidad de Colorado Boulder (EE UU), los prebióticos pueden mejorar el sueño y aumentar la resistencia al estrés al influir en las bacterias intestinales y las potentes moléculas o metabolitos biológicamente activos que producen.

«Lo más importante aquí es que este tipo de fibra no solo está ahí para aumentar el volumen de las heces y ayudarlas a pasar por el sistema digestivo -destaca Robert Thompson, investigador postdoctoral en el Departamento de Fisiología Integrativa y autor principal del estudio-. Está alimentando a los microorganismos que viven en nuestro intestino y creando una relación simbiótica con nosotros que tiene efectos poderosos en nuestro cerebro y comportamiento».

La mayoría de las personas están familiarizadas con los probióticos, bacterias amigables presentes en los alimentos fermentados como el yogur. Más recientemente, los científicos se han interesado por los prebióticos, compuestos dietéticos que los humanos no pueden digerir pero que sirven como alimento para nuestro microbioma o los billones de bacterias que residen dentro de nosotros. Si bien no todas las fibras son prebióticas, muchos alimentos fibrosos como puerros, alcachofas, cebollas y ciertos granos enteros son ricos en ellos.

Para el estudio, que se publica en la revista Scientific Reports, los investigadores iniciaron a ratas machos adolescentes en comida estándar o comida con prebióticos y rastrearon una serie de medidas fisiológicas antes y después de que los animales estuvieran estresados.

Utilizando una tecnología llamada espectrometría de masas para analizar las muestras fecales de las ratas, los investigadores midieron los metabolitos o pequeñas moléculas bioactivas producidas por las bacterias a medida que se descomponen los alimentos.

Descubrieron que las ratas en la dieta prebiótica tenían un metaboloma o composición de metabolitos sustancialmente diferente. La suya fue mayor en docenas de ellos, incluidos los ácidos grasos, azúcares y esteroides que pueden, a través de las vías de señalización del cerebro intestinal, influir en el comportamiento. El metaboloma de las ratas también se veía diferente después del estrés.

«Nuestros resultados revelan nuevas señales que provienen de microbios intestinales que pueden modular la fisiología del estrés y el sueño», explica la autora principal, Monika Fleshner, directora del Laboratorio de Fisiología del Estrés.

Si bien la fibra dietética prebiótica es ciertamente saludable, no está claro si solo enriquecer alimentos ricos con ella puede promover el sueño. Las ratas fueron alimentadas con dosis muy altas de cuatro prebióticos específicos: galactooligosacáridos, que están presentes en las lentejas y el repollo; polidextrosa (PDX) un aditivo alimentario aprobado por la FDA que a menudo se usa como edulcorante; lactoferrina, que se encuentra en la leche materna; y la proteína globular grasa de la leche, abundante en productos lácteos. «Probablemente habría que comer muchas lentejas y repollo para ver cualquier efecto», reconoce Thompson.

Los suplementos prebióticos ya abundan en los estantes de las tiendas de alimentos naturales, pero Fleshner advierte de que es demasiado pronto para decir si un suplemento o medicamento que contenga dichos compuestos sería seguro y efectivo para todos. Dependiendo de cuál sea su composición microbiana, diferentes personas pueden responder de manera diferente. «Son moléculas poderosas con efectos neuroactivos reales y las personas deben tener precaución», añade.