Test de antígenos, serología, PCR… ¿Qué diferencias hay y qué prueba debo hacerme para detectar el coronavirus?

Era cuestión de tiempo que Alicia estuviera en contacto estrecho con un positivo de coronavirus. Pasó a finales de agosto y fue entonces cuando llegaron las dudas: «¿Podré hacerme PCR por la Seguridad Social si no tengo síntomas?». La respuesta era clara: no.

Con el país sumido en la segunda ola de la pandemia, el procedimiento en los centros de Salud ya no es el mismo que se seguía en verano. Antes, los sospechosos se sometían a PCR. Ahora, solo los que tienen síntomas. Alicia, en perfecto estado de salud pero con personas de riesgo a su cargo, no podía esperar tanto; necesitaba hacerse una prueba ipso facto. La pregunta del millón era cuál: test de antígenos (han ganado fuerza la última semana), test rápido, serológico, PCR… Hay tantas variantes, tantas opciones…

Javier Suela, genetista clínico y director científico y de operaciones de la empresa de biomedicina Nimgenetics, desgrana a 20minutos.es las claves de cada una de las pruebas y las divide en dos grandes grupos: las que detectan el antígeno y las que detectan anticuerpos.

En el primer gran grupo estarían las pruebas PCR, los test de antígenos y TMA. Todas ellas tienen en común que detectan el antígeno. Es decir, son capaces de distinguir si hay virus en el organismo o no, aunque cada una lo hace a su manera.

En el segundo grupo, tenemos las pruebas que detectan los anticuerpos en sangre. Principalmente dos: los anticuerpos IgM y los anticuerpos IgG. Los primeros suelen aparecer de siete a 15 días después de la infección. Es decir, son la primera «llamada a las armas» de nuestro organismo e indicaría que la infección sigue presente. Los segundos llegan justo después. Se trata de un anticuerpo más «preciso» y aparece a las 2-3 semanas.

Son dos los test que se realizan para ello: el rápido (muestra de sangre en el dedo) o el CLIA/Elisa (analítica). Para Suela, la serología ha funcionado, a seis meses vista, «peor de lo esperado» porque se desconoce cuánto duran los anticuerpos (hasta en un 14% de los participantes del estudio de seroprevalencia del Ministerio de Sanidad desaparecieron) y porque «dicen de manera indirecta si has podido tener el virus, pero la única manera de verlo es a través de la PCR».