El coronavirus puede sobrevivir hasta nueve horas en la piel

Un nuevo hallazgo científico ha puesto en relevancia, ahora más que nunca, la importancia de lavarse las manos o emplear un gel hidroalcohólico para prevenir la propagación de la Covid-19. Investigadores de la Universidad de Medicina de Kioto, en Japón, han descubierto que el virus SARS-CoV-2 es capaz de permanecer en la piel humana hasta 9 horas, a diferencia de otros virus, como el de la gripe A, cuya duración es inferior.

Según explican los autores en un artículo publicado en la revista Clinical Infectious Diseases, este estudio «muestra que el SARS-CoV-2 puede tener un mayor riesgo de transmisión por contacto que el virus de la gripe porque el primero es mucho más estable en la piel humana«, han asegurado.

No obstante, la presencia de ambos virus en la piel se desactiva rápidamente con un desinfectante, de ahí que la investigación actual «respalda la hipótesis de que la higiene adecuada de las manos es importante para prevenir la propagación del SARS-CoV-2″.

Para llevar a cabo este estudio de forma segura y evitar poner muestras de un virus potencialmente letal en las manos de personas, los investigadores crearon un modelo de piel utilizando muestras de piel humana obtenidas de autopsias.

De este modo, los autores del estudio pudieron comprobar que el virus que causa la enfermedad Covid-19 permanecía viable en muestras de piel humana durante una duración de 9,04 horas, frente a las 1,82 horas del virus de la gripe A. Cuando estos virus se mezclaron con moco, para imitar la liberación de partículas virales al toser o estornudar, el SARS-CoV-2 todavía sobrevivió más, durante aproximadamente 11 horas.

La buena noticia es que ambos virus pudieron ser inactivados de la piel en tan solo 15 segundos tras utilizar un desinfectante para las manos con una concentración de alcohol (etanol) al 80%.