Esto es lo que pasa cuando exponen mini pulmones cultivados en laboratorio al SARS-CoV-2

Investigadores de la Universidad de Carolina del Norte y la Universidad de Duke han logrado desarrollar mini pulmones cultivados en laboratorio, que han expuesto al virus SARS-CoV-2 para ver cómo se comportan y ayudar así a comprender mejor la pandemia actual.

El estudio, publicado en Cell Stem Cell, explica cómo han creado estos pequeños órganos a través de células madre humanas. A pesar de no ser tan complejos como un pulmón humano, indican los autores, este experimento da una idea a escala molecular de cómo actúa la Covid-19.

Para ello, cada mini órgano tiene un solo tipo de célula madre pulmonar, conocida como célula epitelial alveolar tipo 2 (que los científicos han denominado AT2), con capacidad para autorrenovarse, diferenciarse de otras células pulmonares, mantener el alveolo abierto con surfactantes y unirse directamente al virus.

Al introducir el SARS-CoV-2, causante de la enfermedad Covid-19, los científicos apuntan que el virus infectó rápidamente las células AT2 y se extendió por toda la estructura similar a los alveolos. Asimismo, exponen, esta infección desencadenó una respuesta inflamatoria en el organoide: redujo la producción y proliferación de surfactante e indujo la muerte celular, a veces en áreas circundantes que aún no habían sido tocadas por el virus.

Al analizar la expresión genética de estos órganos en miniatura, los investigadores descubrieron que el estado inflamatorio desencadenado por la infección del SARS-CoV-2 conducía a la producción de interferones, citocinas, quimiocinas y a la activación de genes relacionados con la muerte celular.

Los autores señalan en su estudio que esta reacción guarda una «sorprendente similitud» con lo que se observa en pacientes graves de Covid-19, y coincide además con la creciente evidencia que sugiere que los casos graves de Covid desencadenan una tormenta de citocinas que pueden dejar los pulmones dañados.

«Se pensaba que la tormenta de citocinas se debía a la gran afluencia de células inmunitarias, pero podemos ver que también ocurre en las propias células madre pulmonares«, ha comentado el biólogo celular Purushothama Rao Tata, de la Universidad de Duke y uno de los autores del estudio. «Ahora tenemos una manera de descubrir cómo energizar las células para luchar contra este virus mortal», ha agregado.