Trabajar en un supermercado se ha convertido en un empleo de riesgo durante la Covid, y ahora hay pruebas

Los empleados de los supermercados son trabajadores esenciales, aunque hasta la llegada de la pandemia de la Covid no todo el mundo recayera en esto. Ahora desempeñan, además, una de las mayores profesiones de riesgo actualmente. Y es que un grupo de investigadores de Harvard ha descubierto que el 20% de los trabajadores de un supermercado de Massachusetts (EE UU) dieron positivo en Covid, y que la mayoría de ellos no presentaba síntomas cuando se les hizo la prueba.

Otro problema añadido es que una gran proporción de los casos de Covid-19 son asintomáticos, pero la transmisión también ocurre en la fase presintomática de pacientes que eventualmente experimentan síntomas. Según los estudios, estos pacientes son contagiosos desde dos días antes de que aparezcan los primeros síntomas.

La tasa de infección entre los trabajadores de los supermercados y tiendas de alimentación fue «significativamente más alta que en otros grupos sociales», según reza la investigación.

El estudio, que se publicó por primera vez en Occupational & Environmental Medicine, revela que los empleados con exposición directa a los clientes tenían cinco veces más probabilidades de dar positivo en Covid.

«Hicimos el estudio porque durante los primeros meses de COVID se puso mucho énfasis en los trabajadores de la salud, pero no en otros trabajadores esenciales”, ha explicado a Fox News el doctor Justing Yang, profesor en la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston e investigador en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard (EE UU).

«Las barreras físicas (plexiglás) y el uso de una mascarilla reducirían en gran medida el riesgo de contraer el SARS-CoV-2», agregó Yang.

Si bien el porcentaje puede parecer «aterrador», hay un detalle que explica los hallazgos inesperados. El estudio tuvo lugar en mayo, y Yang señaló que Massachusetts decretó la obligatoriedad de llevar mascarilla en lugares públicos tras la publicación del estudio. El CDC no comenzó a recomendar el uso de máscaras hasta principios de abril. Cuantas más personas usen máscaras faciales dentro de ambientes interiores como tiendas de alimentación, menor será el riesgo de transmisión y mayor protección tendrán tanto los clientes como los trabajadores, se extrae del estudio.

«Creo que para las tiendas en lugares donde es obligatoria la mascarilla, lo más probable es que no veamos este tipo de cifras», dijo Yang. «Sin embargo, para supermercados en zonas donde la mascarilla no es obligatoria, el escenario que describe nuestro trabajo podría darse en las tiendas».

Los investigadores apuntaron que estudios similares realizados en China revelaron que el porcentaje de empleados de supermercados conatgiados de Covid ascendía al 9,2%, según recoge BGR.